Waarom voor een reisagent kiezen als je het zelf kunt boeken?

1 Comment

Waarom kiezen voor een reisagent als je het ook allemaal zelf kunt boeken?

Nederland, doe-het-zelf-land, je struikelt hier over de grote aantallen bouwmarkten en wanneer je een taartje eet op een verjaardag, dan hoor je hoe iedereen trots vertelt hoe hij zijn reis bij elkaar heeft googled.

Regelmatig vraag ik (tour operator) waarom doe je het allemaal zelf?
a. Het is “part of the fun”, uitstekend, kan ik helemaal inkomen, reizen samenstellen doe ik elke dag en inderdaad er is niets leukers.
b. Het is “goedkoper” aha, nu wordt het interessant.
c. Waar boek je het dan? Bij Booking.com, super deals. Nog interessanter.
d. Wanneer boek je dan?  Soms pas onderweg, dan gaan we even googlen en zoeken iets uit.
e. Is het altijd wat je ervan verwacht? Nee, maar dan wijzigen we onze plannen, dat is het voordeel, we zijn flexibel en dat zijn we niet als alles is vastgelegd.

Na al die jaren reizen samenstellen naar Zuid-Afrika (sinds 2006), kan ik met zekerheid zeggen dat het niet goedkoper (a) is alles zelf te regelen. De consument betaalt “de consumentenprijs” en wij als Touroperator een netto tarief.
Wij voegen onze commissie toe en 9 van de 10 keer blijven wij met onze prijs onder de consumenten prijs. Boeken bij Booking.com (b) etc.: afgezien van het feit dat Booking.com slechts een “door-geef-luik” is en geen waarde toevoegt, is het meestal niet goedkoper (c). Booking.com zorgt soms ook voor een “spagaat” bij de hoteleigenaar, er is een kamertype geboekt, dat niet meer beschikbaar is, of de gast moet verhuizen tijdens zijn verblijf. Toch kiest de Nederlander massaal voor het  “door-geef-luik”. En wie wil er nou in plaats van het genieten van de natuur, de iPad pakken om het vervolg van de reis te gaan boeken (d). Onze routes kloppen gewoon (e), nergens te lang, wel altijd “te kort” want “het was er zo leuk”.

En je maakt wat mee………… Kunt u even naar onze route in de bijlage kijken en ons laten weten wat u ervan vindt. “Ja hoor, dat doe ik graag want u gaat een hoop geld uitgeven en dan moet het ook goed zijn”, zeg ik dan. Dit gezin, met twee peuters op de achterbank,  had gepland om van Port Elizabeth in één door te rijden naar Little Brak River want hier hadden ze een voordelig huisje op de kop getikt. Dat is non-stop 4 uur rijden, met twee peuters op de achterbank en onderweg laat je alle leuke (kinder)dingen links liggen: Monkeyland, Birds of Eden, Jukani, Canopy Tours, noem maar op.

Op de 50+ beurs komt er een stel naar onze stand voor informatie over Zuid-Afrika. Gedurende het gesprek hoor ik dat er-al-het-één-en-ander is geboekt, via Travel Bird. “Maar we willen graag nog het één en ander zien langs de Tuinroute”. Enthousiast begin ik te vertellen en informeer over wat er te zien is en de reisafstanden. “Oh dat wordt lastig, we hebben namelijk voor ons gehele verblijf een hotel in Kaapstad geboekt, het was zo’n mooie aanbieding”
Huh? Gemiste kans!!!

Ook KLM speelt tegenwoordig voor reisbureau. Na het Nederlandse reisbureau eerst aan de kant gezet te hebben, door in 2014 de netto-tarieven af te schaffen, gaan ze nu helemaal los. Vluchten, hotels, autohuur, bedank het maar, je kunt hier voor alles terecht. Maar KLM, zijn jullie nu een reisbureau, of zijn jullie een door-geef-luik?

Nergens maar dan ook nergens staat dat kinderen onder de 18 jaar vanaf 1 juni 2015 Zuid-Afrika niet inkomen zonder origineel geboortecertificaat. Gescheiden en alleen op reis met de kinderen? Dan heb je nog meer verklaringen nodig. “Gelukkig” zitten er bij de informatie die je krijgt na het boeken van de KLM Package Deal, drie PDF’s met voorwaarden en kleine lettertjes. En natuurlijk staat hier: “u bent altijd zelf verantwoordelijk voor de juiste reisdocumenten”.
Dat weet ik ook wel na 20 jaar bij de KLM te hebben gewerkt, maarrrrr….Wie verwacht er nou dat je een geboortecertificaat bij je moet hebben? Dus dat wordt drama aan de check-in van KLM deze zomer, want je mag niet aan boord zonder dit papier! Je bent “denied boarding” en je reis naar Zuid-Afrika is niet meer te redden.
Misschien niet zo een leuk verhaal voor op de volgende verjaardag.

Dus…………. boek lekker bij een reisspecialist!
De reisspecialist is op de hoogte van de laatste regels en ontwikkelingen, het door-geef-luik is dat pertinent niet.
Wij maken de reizen samen met klant, dus eigenlijk nog steeds een beetje doe-het-zelven, met het grote voordeel dat alles “in elkaar past” en geen verrassingen onderweg!

Meer informatie over deze wetswijziging? Geboortecertificaat

papieren niet in orde? "denied boarding"

papieren niet in orde? “denied boarding”

 

 

 

 

 

 

Ingrid Gorter

Zuid-Afrika Specialist bij GoSouthAfrica.nl

 

 

 

 

 

 

Malva Pudding met Amarula custard saus

No Comments

Zuid-Afrika is een Walhalla voor Lekkerbekken. Neem nou dit heerlijke, feestelijke toetje, daar loopt toch het water van in je mond?
Het recept is van Paul Mkansi, chef kok bij Cheeta Plains Private Game Reserve.
ingrediënten:

  • 500 g witte basterd suiker
  • 4 grote eieren
  • 30 ml abrikozenjam
  • 500 g cake meel
  • 1 zakje backing of 10ml natrium bicarbonaat
  • snufje zout
  • 60 g Boter
  • 10 ml witte azijn
  • 250 ml melk


Malva Saus
  • 250ml Cream
  • 125 g boter
  • 125 g witte suiker
  • 125ml Medium Cream Sherry
vla
  • 500 ml melk
  • 6 eierdooiers van grote eieren
  • 125 g witte suiker
  • 100 ml slagroom
  • 75 ml Amarula
aan de slag:
Verwarm de oven voor op 180 graden Celsius.
Klop suiker en eieren en voeg al roerend de abrikozenjam toe.
Smelt de boter in een pan, als deze gesmolten is, voeg de melk, azijn toe.
Zeef alle droge ingrediënten.
Meng de droge ingrediënten met de boter mix en voeg vervolgens het eimengsel toe.
Giet het mengsel in een ingevette schaal ( of individuele vormpjes ) ​​en bak 20 minuten .
voor de Malva Sauce:
Giet alle ingrediënten in een pan en breng aan de kook .
Schep de saus direct over de pudding als deze uit de oven komt.
Vergeet om met een vork op een aantal plaatsen in de pudding te prikken zodat de saus goed in de hele pudding kan trekken.
voor de vla:
verwarm de melk (niet koken) haal de pan van het vuur.
Klop in een kom de eierdooiers en de suiker tot een romig geheel en giet dit mengsel in de melk onder voortdurend roeren.
Plaats terug op het fornuis op een laag vuur en laat indikken.
Het is dik genoeg als je er een metalen lepel door haalt, hier met je vinger een streep saus van af veegt en de saus deze kale plek niet meer opvult (“” Napper”)
Haal de vla van het vuur, de vla mag nooit koken want dat gaat deze schiften
Roer Amarula en slagroom door de vla als deze is afgekoeld en bewaar in de koelkast.
Voor het serveren verwarm je de Malva Pudding en schept hier de vla over heen.
Eet smakelijk!

De 11 officiële talen van Zuid-Afrika

No Comments

Dumela, Sawubona, Lotjhani, Bhota, Molo, Ina en Hallo zijn zo maar een paar voorbeelden van hoe de inwoners van Zuid-Afrika elkaar begroeten in hun moedertaal.
Nergens ter wereld vind je een land met zoveel officiële talen. De Zuid-Afrikaanse grondwet garandeert gelijke status aan al deze talen. Het Afrikaans is jongste officiële taal wereldwijd.

Er worden dus 11 verschillende talen gesproken, maar hoe is eigenlijk de verdeling is per taal onder de bevolking?

 

Zuid-Afrika kent 11 verschillende officiële talen.

 

 

1.    seTswana, wordt gesproken door 3,5 miljoen inwoners, deze taal wordt vooral in het Noord Westen gesproken door het Batswana volk. Hun cultuur wordt gekenmerkt door “dorpsdemocratie”
2.    isiZulu, de taal die gesproken wordt door 9,2 miljoen Zoeloes. De Zoeloes worden geregeerd door hun koning, zang en dans spelen een grote rol in het leven van een Zoeloe.
3.    isiNdebele wordt gesproken door 600.000 inwoners, voornamelijk in  de provincies Limpopo en Mpumalanga. Het nDebele volk staat bekend om de kleurrijke huisjes met geometrische patronen.
4.    isiXhosa, 7,7 miljoen sprekers, de taal is ongeveer 300 jaar oud, komt van origine uit de Oost-Kaap en kenmerkt zich door de “klik” geluiden. De Xhosa bedekken hun gezicht met klei om verschillende redenen.
5.    Afrikaans, 6,6 miljoen sprekers en nog geen 100 jaar oud, officieel is het de jongste taal ter wereld. Afrikaans wordt door 60% van de blanken en 90% van de gekleurde mensen gesproken.
6.    Seseotho Saleboa, ook wel Northern Sotho genoemd kent 3,7 miljoen sprekers en wordt gesproken door het Pedi volk wonend in Limpopo en Mpumalanga.
7.    Sesotho, 3,2 miljoen sprekers, deze taal wordt gesproken door het volk uit de Maluti Bergen in het koningrijk Lesotho.
8.    Tshivenda kent 880.000 sprekers en het is de taal van het Venda volk dat voornamelijk in Limpopo woont. Zij leefden in het Mapungubwe koninkrijk ver voor 1300 AD.
9.    Engels is de gangbare taal welke wordt gesproken in heel Zuid-Afrika, slechts 8,2% van de bevolking heeft Engels als moedertaal (isiZulu 23,8%!).
10.    xiTsonga, 1,8 miljoen sprekers, deze taal wordt gesproken door het Batsonga volk, oftewel de Shangaans welke in het  “Lowveld” van Limpopo wonen.
11.    sisWati, 1 miljoen sprekers, deze taal wordt door een derde deel van de inwoners van Mpumalanga gesproken. sisWati is de taal van het Swazi volk.

Voor de liefhebbers, ik kwam een boekje tegen op internet “Hello South Africa Phrase Book”

Ndebele

Xhosa dames

Xhosa dames

Zoeloe man en vrouw

Zoeloe man en vrouw

Top 10 redenen om Zuid-Afrika in 2013 (weer) te bezoeken!

No Comments

Heb jij al vakantieplannen voor dit nieuwe jaar? Ik geef je 10 redenen waarom ik denk dat Zuid-Afrika boven aan jouw wensenlijstje zou kunnen staan:

1.Het beste van twee werelden, de ruige en prachtige ongerepte natuur, maar ook de luxe van het moderne leven. Veel mensen zijn aangenaam verrast als ze Zuid-Afrika bezoeken, alles is er zo goed geregeld. Ziekenhuizen en klinieken zijn voorzien van de laatste technologie, je kunt gewoon water uit de kraan drinken en in de stad vind je overal pinautomaten. Verder heeft iedereen heeft een mobieltje (Cell Phone) en op TV vind je meer dan 100 kanalen inclusief CNN en BBC. Dit is niet iets van de laatste jaren, toen ik voor het eerst in Zuid-Afrika kwam zag ik “onze” serie Medisch Centrum West daar op TV, nagesynchroniseerd in het Zuid-Afrikaans, zo grappig. Dit is inmiddels al weer 20 jaar geleden. Conclusie: Zuid-Afrika is een modern land en dus een fantastische vakantiebestemming voor jong en oud!

Tswalu Kalahari The Motse

2. De wilde dieren! Je kunt ze allemaal zien: leeuwen, luipaarden, olifanten, giraffe, neushoorn en krokodillen en veel meer! Waarschijnlijk weet je al dat je in Hermanus vanaf het vaste land waanzinnig uitzicht hebt op de walvissen die hier elk jaar langs de kust naar de warme wateren van Mozambique trekken.  Maar wist je ook dat je in het noorden van Kwazulu Natal kunt snorkelen met walvishaaien en de zeldzame Leatherback schilpad op deze stranden haar eieren legt? Deze schildpad kan wel 180 cm groot worden en komt in de periode eind oktober begin januari aan land om haar eieren te leggen. De schattige jonge schildpadjes keren terug naar zee in de maanden januari en februari.

Leatherback schildpad Maputaland Zuid-Afrika

Leatherback schildpad Maputaland Zuid-Afrika

3. Zuid-Afrika heeft de langste wijnroute ter wereld, de R62 Wine Route. Je kunt overnachten op een aantal  wijnboerderijen en meer leren over hoe de wijn gemaakt wordt. Bijvoorbeeld op landgoed Mooi Bly bij Paarl of Excelsior Wine Estate bij Robertson. Koop de John Platter wijn almanak hierin vind je naast alle wijnboerderijen met (prijswinnende) wijnen, ook handige informatie over de openingstijden en speelvoorzieningen voor kinderen. Wil je wijn mee naar huis nemen? Caroline’s Wine Cellar in V&A Waterfront heeft niet alleen een zeer uitgebreide collectie (unieke) wijnen, ze verkopen ook handige dozen om de wijn veilig mee naar huis te vervoeren.

Wijnboerderij Mooi Bly bij Paarl

4. De Tugela Falls is de op één na hoogste waterval in de wereld, hier tuimelt het water naar beneden vanaf 948 meter hoogte. Op nummer één staan de Angel Falls in Venezuela met een hoogte van 979 meter. Tegula Falls ligt in het uKhahlamba / Drakensberg Park. Op 30 november 2000 werd dit park op de Wereld Erfgoed lijst gezet.

5. Blyde River Canyon is de op twee na grootste Canyon in de wereld en de grootste groene Canyon ter wereld. De Grand Canyon in de VS is de grootste en de Fish River Canyon in Namibië de op twee na grootste. Blyde River Canyon is 26 km lang en op sommige plaatsen 762 m diep en ligt aan de Panorama Route, net als de Three Rondavels, Bourke’s Luck Potholes, The Pinnacle en God’s Window.

Blyde River, 's werelds grootste "groene" Canyon

6. Zuid-Afrika heeft een aantal van de beste riffen in de wereld om te duiken, je vindt ze voor de kust van Sodwana Bay (Uniforms en Hot Spot), Durban (Aliwal Shoal) en Port Elizabeth (Avalanche Reef). Eind juni vindt elk jaar in Zuid-Afrika een uniek natuur fenomeen plaats, de Sardine Run.

7. Het weer is er fantastisch, zo wel in de zomer als in de winter.
Omdat Zuid-Afrika aan de andere kant van de evenaar ligt, zijn de seizoenen in vergelijking met Nederland, precies omgekeerd. Dus als het bij ons koud en guur weer is, kun je daar volop genieten van de zomer. Maar ook in de winter (onze zomer) is het er nog steeds heerlijk weer, al kan het in Kaapstad onder invloed van de Atlantische Oceaan koud en nat zijn. In de noordelijke provincies valt in de maanden juli en augustus geen regen, het aantal zonuren per dag komt op 9 en de gemiddelde temperatuur in het Krugerpark overdag is 26 graden! Omdat het nauwelijks regent, is er weinig groen en kun je de wilde dieren eenvoudig “spotten”. Bovendien zijn de dieren aangewezen op de waterputten om te drinken en zijn daarom dan ook een stuk gemakkelijker om te vinden.

Luipaarden Mala Mala Game Reserve

8. Zuid-Afrika is een walhalla voor iedereen die geïnteresseerd is in de oudheid. Voordat de continenten uit elkaar werden gedreven, was dit land onderdeel van Gondwana. In het oudheidkundig museum Maropeng, gelegen in The Cradle of Humankind, kun je de schedel van Mrs. Ples bewonderen, een tussen 2,6 en 2,8 miljoen jaar oude schedel van een Australopithecus africanus, een voorloper van de mens. Overnacht je in het Sanbona Wild Life Reserve of Ganora Guest Farm, dan zul je grote vitrinekasten vol met eeuwenoude fossielen zien.

9. In Soweto vind je de enige straat ter wereld waar aan de huizen liggen van twee Nobelprijswinnaars. In Vilakazi Street liggen de huizen van Nelson Mandela en aartsbisschop Desmond Tutu.

Fossielen

10. In het plaatsje Sutherland in de Karoo, staat één van de drie grootste telescopen ter wereld. Het is de grootste optische telescoop op het zuidelijk halfrond, met een zeshoekige spiegel reeks 11 meter breed.

Eigenlijk is deze Top 10 niet voldoende om alle unieke dingen van Zuid-Afrika op te noemen.
Wat hoort er volgens jou nog meer in deze top 10 thuis?
Laat het me weten!

 

Ingrid Gorter